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¿Cómo tratar el coronavirus en el ciclo del agua?

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A medida que el virus corona se está extendiendo por todo el mundo, los profesionales de tratamiento de agua necesitan saber cómo se comporta este virus en los sistemas de agua potable y aguas residuales. ¿Son suficientes los procesos de filtración y desinfección del tratamiento de agua para la eliminación e inactivación del coronavirus? Según los expertos internacionales, los coronavirus no son una amenaza importante para las aguas residuales y las industrias del agua debido a sus bajas concentraciones en las aguas residuales municipales y la alta susceptibilidad a la degradación en ambientes acuosos.

Los expertos canadienses Nicole McLellan, David Pernitsky y Arthur Umble publicaron recientemente un documento técnico para profesionales de tratamiento de aguas en el sitio web Stantec . Afirman que el virus se puede eliminar fácilmente si los profesionales del tratamiento del agua toman las precauciones adecuadas y las consideraciones de riesgo. El coronavirus (COVID-19) es una nueva variedad de coronavirus como Sars y Mers. Es un virus envuelto y estos virus no sobreviven fácilmente en el agua (como el Adenovirus de Noroen) y pueden eliminarse e inactivarse de manera eficiente.

Antisépticos

Según un artículo científico en The Lancet, existe la posibilidad de transmisión fecal-oral del nuevo coronavirus, especialmente en áreas con falta de saneamiento. Pero los coronavirus son susceptibles a los antisépticos que contienen etanol y desinfectantes que contienen cloro o lejía. Las aguas residuales de los hospitales deben desinfectarse adecuadamente. Las plantas de tratamiento de aguas residuales que reciben aguas residuales de hospitales y centros de aislamiento que tratan a pacientes con coronavirus, y aguas residuales domésticas de áreas de gran contaminación conocida, pueden tener concentraciones elevadas de virus. Las aguas residuales de estas fuentes deben tratarse mediante una variedad de procesos para reducir los impactos de la contaminación en las aguas superficiales receptoras cercanas.

Uso de productos químicos.

Según los expertos canadienses, el tratamiento secundario de las aguas residuales se acredita con la eliminación del 90% de los virus, aunque estudios amplios sugieren que el nivel de eliminación del virus es muy variable, desde insignificante hasta más del 99%. Debido a esta variabilidad, el proceso principal para la inactivación de virus en el tratamiento de aguas residuales es la desinfección química, como la cloración o la luz ultravioleta.

El tratamiento del agua potable es una barrera efectiva.

Las plantas de tratamiento de aguas superficiales con impactos de aguas residuales aguas arriba son las más susceptibles a tener contaminación por coronavirus en el suministro de agua cruda durante y después de un brote. Los virus están expuestos a varias tensiones potencialmente inactivadoras en las aguas superficiales, incluida la luz solar, productos químicos oxidativos y la depredación por microorganismos. En general, los virus con envoltura son más susceptibles a los desinfectantes comunes del agua potable que los virus sin envoltura, por lo que el tratamiento del agua potable debe ser efectivo.

Pandemia

Según los expertos canadienses, las industrias de tratamiento de aguas residuales y agua potable se enfrentarían a un mayor escrutinio si se produce una pandemia de virus importante. Las empresas de servicios públicos deberían responder rápidamente para minimizar los riesgos laborales y de salud pública según la evidencia disponible. Los efluentes de aguas residuales posiblemente impactarían en la recreación, el riego y las aguas potables. Si bien el tratamiento de aguas residuales reduce los niveles de virus, los virus humanos infecciosos a menudo se detectan en los efluentes de la planta de tratamiento de aguas residuales.

FUENTE: Water News